¿Cómo se utilizan los drones aéreos en el sector marítimo?

Aunque muchos todavía lo ven como un juguete para los aficionados, los drones aéreos están transformando industrias que incluyen la defensa, la logística, la agricultura y la construcción

Hay una serie de proyectos innovadores y pruebas de concepto que utilizan la tecnología de drones que se están llevando a cabo actualmente en el sector marítimo.

Aunque todavía hay algunos obstáculos reglamentarios que superar, el costo en rápida disminución de esta tecnología significa que podría convertirse en una parte indispensable del conjunto de herramientas para todos, desde los topógrafos del buque, hasta los agentes y los equipos de suministro en alta mar.

Drones en topografía de barcos

Uno de los casos de uso más claros para los drones es la topografía. Las sociedades de clasificación, los equipos de gestión de buques y los topógrafos del estado del puerto / bandera a menudo necesitan realizar encuestas en lugares de difícil acceso para evaluar la condición de un buque.

Esto puede implicar ingresar a tanques y espacios de lastre, trabajar en altura para inspeccionar mástiles o equipos de comunicación, o viajar a estructuras en alta mar. Estas inspecciones claramente caen dentro de las cuatro D que actúan como una prueba de fuego para trabajos que deben automatizarse; aburrido, sucio, peligroso y querido (caro).

La startup holandesa RIMS BV se especializa en el uso de robótica avanzada para inspección y mantenimiento en las industrias marítimas y offshore.

Ahora han sido aprobados por nueve sociedades de clasificación para llevar a cabo trabajos de inspección remota para garantizar que los barcos cumplan con las regulaciones de clase y del estado del pabellón. DNV GL también ha invertido mucho en el desarrollo de una capacidad de reconocimiento de drones.

Tienen un equipo de 16 topógrafos de drones que vuelan drones comerciales especialmente adaptados para inspeccionar embarcaciones, estructuras en alta mar y patas elevadas.

Mediante el uso de drones en sus operaciones, los equipos de topografía pueden reducir el tiempo de preparación, eliminar la necesidad de organizar o transportar en balsa, minimizar el riesgo de daños a los tanques y maximizar la seguridad del personal.

Drones en agencia de buques

En los grandes puertos de anclaje como Singapur y Fujairah, los proveedores de servicios de agencias de barcos pasan cientos de horas cada año transfiriendo suministros, repuestos y miembros de la tripulación a barcos anclados frente a la costa.

Actualmente, la mejor manera de hacer esas entregas es en un bote de lanzamiento, pero es costoso, puede ser inseguro y tiene un impacto perjudicial en el medio ambiente local.

En marzo de 2019, un avión no tripulado despegó de Marina South Pier en Singapur y voló a un barco que esperaba en el Eastern Working Anchorage. El dron transportaba piezas impresas en 3D en una micro fábrica en tierra.

Dejó su carga útil de 1,5 kg en la cubierta del MV Pacific Centurion y regresó a la base. Esta fue la primera entrega comercial de drones a un buque fondeado y se realizó como parte de un proyecto de colaboración entre el gigante de la aviación Airbus y Wilhelmsen, un proveedor líder de servicios de agencias de barcos. Toda la operación duró solo 10 minutos, menos de la mitad del tiempo que hubiera tomado en barco.

Wilhelmsen predice que la entrega de paquetes livianos y de tiempo crítico como repuestos, suministros médicos y efectivo por drones podría reducir los costos hasta en un 90% en comparación con el bote de lanzamiento.

Drones en apoyo offshore

Actualmente, la industria offshore depende de helicópteros para el transporte de suministros, piezas y personas a plataformas e instalaciones. Sin embargo, F-Drones, con sede en Singapur, está trabajando para cambiar eso. La startup respaldada por Entrepreneur First está trabajando en drones que tienen una combinación de gran carga útil y capacidades de largo alcance. Su dron puede despegar verticalmente, volar como un avión de ala fija y aterrizar en un objetivo en movimiento.

Teóricamente, el dron podrá realizar entregas de hasta 100 kg a barcos y plataformas petroleras. Será capaz de transportar una carga útil de 50 kg hasta 250 km y aterrizar en un objetivo en movimiento, lo que lo convierte en un reemplazo viable para transportar tiendas a plataformas en alta mar en helicóptero o para pasar barcos en lancha de lanzamiento.

Drones para inteligencia y conciencia situacional

La razón por la que el puente de un barco suele estar en una de sus cubiertas más altas es que cuanto más alto estés, más lejos podrás ver. Los drones permiten aumentar enormemente el campo de visión de un barco o estado costero para búsqueda y rescate, operaciones de inteligencia o simplemente conciencia de la situación. Incluso con poca visibilidad, los drones equipados con imágenes térmicas, detección de radio y otros sensores pueden "ver" mucho más allá de la capacidad normal de un barco, VTS o estación de guardacostas.

El mercado de inteligencia operativa es el sector más establecido para los drones marítimos. En enero de 2017, la Agencia Europea de Seguridad Marítima adjudicó el mayor contrato civil de drones marítimos. El contrato de 67 millones de euros fue otorgado a Martek Marine, parte de la familia de compañías James Fisher, y tiene como objetivo utilizar drones para rastrear y rastrear las emisiones de los buques en toda la UE.

La startup estadounidense Planck Aerosystems está desarrollando la tecnología para hacer posible que los drones habiliten cualquier barco o camión. Con implicaciones para la defensa, la búsqueda y el rescate, y la conciencia situacional, sus drones utilizan la visión por computadora para despegar y aterrizar de forma autónoma en objetivos en movimiento, incluidos barcos de trabajo, barcos y vehículos terrestres.

También con sede en los EE. UU. Se encuentra el drone scaleup Airobotics. Habiendo recaudado más de $ 100 millones a diciembre de 2018, están en una buena posición para impulsar la tecnología de drones a la industria marítima en general. Actualmente se centran en una serie de verticales que incluyen minería, petróleo y gas, instalaciones industriales y puertos.

La solución de puertos de Airobotics ayuda a los usuarios a monitorear de manera efectiva el tráfico de embarcaciones, reunir inteligencia para seguridad y llevar a cabo una respuesta de emergencia y búsqueda y rescate más eficaces. Su capacidad incluye detección de derrames de petróleo, monitoreo de equipos y seguimiento de inventario en instalaciones a granel.

A medida que avanza la tecnología de automatización, incluso las operaciones de drones más complejas podrían llevarse a cabo en gran medida sin intervención humana, dejando al usuario final libre para concentrarse en el objetivo final (búsqueda y rescate, inspección, entrega), en lugar de volar.

Actualmente, el costo de la tecnología de drones lo hace prohibitivo para muchos casos de uso, pero tanto los costos como las barreras de entrada están disminuyendo rápidamente. Si la tendencia actual continúa, es solo cuestión de tiempo antes de que los drones sean comunes en barcos comerciales e instalaciones en alta mar.

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