Escuela de Negocios Carey de la Universidad Johns Hopkins: Este es un momento de crisis, pero podría ser una oportunidad. PARTE I

Entrevista: El Profesor Goker Aydin y el Profesor Asociado Tinglong Dai de la Escuela de Negocios Carey consideraron cómo COVID-19 está impactando las cadenas de suministro y las operaciones comerciales

¿Por qué la cadena de suministro y la gestión de operaciones son críticas para las empresas? ¿Qué función cumplen?

Goker Aydin: Para que una empresa cumpla su promesa a sus clientes, debe tener una cadena de suministro que funcione correctamente. La cadena de suministro es crítica porque se trata de obtener los productos correctos en el lugar correcto en el momento correcto. Sin una cadena de suministro intacta, una empresa manufacturera morirá de insumos clave en su proceso de producción. Un minorista tendrá estantes vacíos.

Tinglong Dai: La gestión de operaciones es un vínculo crítico entre la estrategia corporativa de alto nivel y la realidad ejecutada sobre el terreno. Es el poder que transforma ideas y recursos en productos y servicios que los consumidores están dispuestos a pagar. Los consumidores están buscando muchas cosas. Cuando los consumidores van a los supermercados, esperan que los productos estén en los estantes y que los precios sean razonables. Cuando los consumidores compran en línea, esperan una entrega rápida y buenas revisiones de productos. En respuesta a esas expectativas, los profesionales de gestión de operaciones necesitan equilibrar precios, calidad, capacidad de respuesta y variedad, entre otras métricas.

¿Qué tipo de impacto está teniendo COVID-19 en la cadena de suministro y las operaciones de las empresas hasta donde podemos ver a mediados de marzo?

Aydin: Hasta ahora, los efectos globales en las cadenas de suministro han resultado principalmente de la situación más grave en China, por lo que tal vez podamos centrarnos en cómo la epidemia de COVID-19 en China afectó a las cadenas de suministro mundiales. Y podemos hablar sobre ese efecto de dos maneras distintas. Primero, el impacto que está teniendo en el suministro de insumos para muchos fabricantes y minoristas en todo el mundo. Y eso es enorme porque China es una gran fuente de componentes y productos terminados. Cuanto más tiempo permanecen inactivas las plantas en China, más vacía es la tubería global de piezas y componentes que circulan por el mundo, que está destinada a alimentar a los fabricantes y minoristas de todo el mundo. Entonces, si la interrupción dura más tiempo, podemos ver a muchos fabricantes, y tal vez incluso a minoristas, suspender sus operaciones, ya que se quedan sin las entradas clave que necesitan.

En segundo lugar, China también es un mercado importante para bienes y servicios. En cualquier parte del mundo, las economías locales que dependen de China como cliente están sintiendo los efectos, ya que los consumidores en China limitan sus viajes y consumo, y los fabricantes en China disminuyen o suspenden su producción. Por ejemplo, un artículo reciente en The New York Times explicó cómo los camioneros en Mongolia están perdiendo sus ingresos porque ya no pueden entregar carbón a China: la frontera está cerrada y la demanda de carbón está bajando de todos modos. El flujo de turistas procedentes de China se ha detenido y eso está afectando al sector turístico en muchos países, desde guías independientes hasta hoteles importantes, especialmente en Asia.

¿Cuál es el impacto del almacenamiento?

Dai: el almacenamiento significa un aumento en la demanda a corto plazo. Un efecto inmediato es que comienzas a ver muchos estantes vacíos. Su impacto depende del tamaño del negocio. Las empresas más grandes como Costco, Walmart y Target tienden a ser más sólidas debido a su estrategia de adquisición centralizada, mejor control de inventario y diversas bases de suministro. Por lo tanto, este caso particular puede ser una oportunidad para que ganen en sus cuotas de mercado cuando los consumidores valoran la disponibilidad del producto. Para las empresas más pequeñas, este podría ser un momento muy vulnerable porque el almacenamiento crea variabilidad en su demanda. La variabilidad es difícil de absorber para las pequeñas empresas porque no tienen el nivel de escala y flexibilidad requerido para mantener un nivel razonable de disponibilidad del producto en momentos de choques de demanda.

Ahora, ¿son los consumidores racionales en el almacenamiento? Tal vez. De hecho, el Departamento de Seguridad Nacional dice que, en preparación de posibles pandemias, las personas deben tener un suministro de agua y alimentos para dos semanas. Los profesionales de la salud probablemente deberían abastecer incluso más que eso. Por otro lado, el almacenamiento excesivo crea externalidades negativas: cuando las personas van a la tienda y ven estantes vacíos, pueden entrar en un círculo vicioso de compras de pánico.

¿Hemos visto situaciones similares como COVID-19 o es algo único?

Aydin: Ha habido interrupciones similares en la cadena de suministro en el pasado, pero yo mismo no he visto nada como COVID-19. Su alcance, en términos del número de personas afectadas, el impacto geográfico, cuánto tiempo ha durado, parece ser único en la memoria reciente.

Pero sí, ha habido otras interrupciones importantes en las cadenas de suministro. Por ejemplo, un terremoto en Taiwán en 1999 cobró muchas vidas. Taiwán, que era un importante exportador de chips en ese momento, el terremoto cortó una fuente importante de chips de memoria para los fabricantes de computadoras, aumentando los precios de la RAM. Por supuesto, el SARS en 2003 tuvo un efecto en las cadenas de suministro. Más recientemente, el terremoto que afectó a Japón en 2011 impactó a muchos fabricantes de automóviles que dependían en gran medida de los insumos provenientes de las fábricas japonesas afectadas.

¿Se aprendieron lecciones de estas experiencias?

Aydin Después de cada uno de estos desastres y las interrupciones resultantes, hubo una especie de balance de cómo gestionamos el riesgo en las cadenas de suministro. Hasta principios de la década de 2000, las cadenas de suministro se extendieron por todo el mundo a medida que la fabricación cambiaba donde la mano de obra era barata, y también se volvieron más ágiles, porque las cosas que se encuentran en la tubería pueden volverse obsoletas fácilmente cuando las vidas de los productos son cortas, por ejemplo, en ropa de moda y electrónica de consumo. . Pero muchas marcas globales aprendieron de interrupciones como el SARS o el terremoto de Tohoku en Japón, que la interrupción de la producción en un rincón del mundo podría privar a toda la cadena de insumos muy necesarios. Entonces, en las últimas dos décadas, una palabra de moda importante en la gestión de la cadena de suministro ha sido la resiliencia. Una cadena de suministro resistente debe ser capaz de detectar señales tempranas de interrupción. Y debe responder cambiando la producción a fuentes alternativas, por lo que debe tener una base de suministro diversificada o algún plan de contingencia para utilizar proveedores de respaldo. Por supuesto, para que una empresa detecte que hay una interrupción en el horizonte, debe tener una buena idea de cómo es su cadena de suministro. No es suficiente conocer a sus proveedores, también debe saber quiénes son sus proveedores, etc. Sin ese tipo de mapa detallado de la cadena de suministro, es difícil conocer los enlaces vulnerables. También debe saber quiénes son los proveedores de su proveedor, etc. Sin ese tipo de mapa detallado de la cadena de suministro, es difícil conocer los enlaces vulnerables. También debe saber quiénes son los proveedores de su proveedor, etc. Sin ese tipo de mapa detallado de la cadena de suministro, es difícil conocer los enlaces vulnerables.

Desafortunadamente, con algo como COVID-19, una epidemia que afecta a grandes extensiones del mundo y amenaza con convertirse en una pandemia, incluso los mejores planes de contingencia pueden resultar inadecuados.

Dai: La magnitud de esta crisis no tiene precedentes en los tiempos modernos. Durante semanas, China esencialmente bloqueó todo el país. La mayoría de las fábricas cesaron la producción y las ciudades que alguna vez fueron bulliciosas se convirtieron en pueblos fantasmas. Esta situación definitivamente no es algo que uno pueda anticipar o planear por completo.

Piense en los nueve principales puertos de contenedores del mundo: siete de ellos están en China, uno en Singapur y uno en Corea del Sur. Todos estos tres países ahora están profundamente afectados por el brote de coronavirus. El brote afecta a una amplia gama de regiones desde el este de Asia, que incluye China, Corea del Sur y Japón, hasta el sudeste de Asia, Oriente Medio y muchas partes de Europa con Italia como epicentro local.

Colectivamente, aproximadamente un tercio de la economía mundial está siendo afectada. El brote aún está en curso. No sabemos hasta qué punto las Américas se verán afectadas. Espere una imagen más clara en las próximas semanas.

Johns Hopkins Carey Business School


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