La otra cara del COVID-19, Universidad Johns Hopkins: Este es un momento de crisis, pero podría ser una oportunidad. PARTE II

Entrevista: El Profesor Goker Aydin y el Profesor Asociado Tinglong Dai de la Escuela de Negocios Carey consideraron cómo COVID-19 está impactando las cadenas de suministro y las operaciones comerciales...

¿Cuál será el impacto para el futuro? ¿Crees que habrá cambios en el horizonte?

Dai: Este es un momento de crisis, pero podría ser una oportunidad. A corto plazo, muchas empresas, especialmente aquellas en las industrias de servicios que dependen de "multitudes" y altos volúmenes de clientes, pueden tener problemas de flujo de efectivo. Las empresas que sean más resistentes podrán sobrevivir o incluso ganar cuotas de mercado. A largo plazo, las empresas deberían pensar en convertir la gestión de crisis en gestión de riesgos. Todas las empresas importantes que dependen en gran medida de proveedores o consumidores ubicados en regiones afectadas por el coronavirus deberían pensar en diversificar sus bases de suministro. Los ejecutivos deben tomarse en serio la tarea de hacer que sus cadenas de suministro sean más resistentes y deben ser recompensados por hacerlo.

Aydin: Creo que esta crisis puede acelerar una tendencia que ya estaba en su lugar. La batalla comercial en curso entre China y Estados Unidos ya estaba causando que los fabricantes globales reconsideren su dependencia de los proveedores en China. Si no estaban tomando medidas antes, esta situación probablemente precipitará acciones para diversificar su base de suministro.

Lo especial de China en este contexto es que si un fabricante se encuentra confiando demasiado en los proveedores de un país en particular, en este momento es probable que ese país sea China. Por supuesto, la respuesta no debería ser mover todas sus operaciones fuera de China y ponerlas todas, por ejemplo, en Vietnam o Bangladesh, donde la mano de obra es más barata por ahora. Así es como las cadenas de suministro funcionaron hasta las últimas dos décadas, con la fabricación persiguiendo un bajo costo de mano de obra. La mejor solución es diversificar la base de suministro, para tener fuentes de suministro no correlacionadas. De modo que cuando un conjunto de proveedores puede estar inactivo debido a un problema regional, otro conjunto aún puede estar en funcionamiento.

Dai: Cuando una empresa se basa exclusivamente en un solo país, la situación es como el concepto de una solución de esquina, para usar la terminología de optimización. Es posible que deseemos evitar soluciones de esquina.

Aydin: En otras palabras, no te pintes en una esquina.

Dai: Exactamente! En lugar de confiar en soluciones de esquina, las empresas deberían pensar en soluciones interiores. Digamos que la opción A es mucho más barata que la opción B. Elegir una solución de esquina significa que apostará 100 por ciento en la opción A y cero por ciento en la opción B. Cuando tenga más en cuenta el riesgo, esta solución de esquina puede dejar de ser la mejor solución. Uno podría usar un poco de ambos, y esa es una solución interior.

Aydin: Por supuesto, vale la pena repetir que incluso la mejor estrategia de gestión de riesgos puede no estar equipada para manejar algo en la escala de COVID-19 a corto plazo. Incluso si un fabricante diversificó sus proveedores para que algunos estén en China y otros estén en el sur de Europa, eso puede no ser de ayuda con COVID-19 en este momento.

Dai: estoy de acuerdo. En una nota relacionada, podemos ver un fuerte crecimiento en el servicio en línea en un momento en que las personas se preocupan por salir de compras básicas. Esta podría ser una oportunidad para que algunas empresas desarrollen sus capacidades en línea o incluso canales omnidireccionales. Por supuesto, aún podría enfrentar muchas restricciones logísticas.

Cuando ocurre una situación como esta, viviendo en 2020, estamos en una posición mucho mejor que, digamos, hace 17 años cuando ocurrió el brote de SARS. Hoy en día, tenemos abundante opcionalidad, tenemos muchas opciones, incluso futuristas. Quién sabe, cosas como las entregas de drones y los autos autónomos pueden finalmente despegar.

Escuela de Negocios Carey de la Universidad Johns Hopkins


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