Impacto legal de nCoV en el comercio internacional y el transporte

La firma legal Ince también ha destacado algunos posibles problemas contractuales para su consideración, aunque la naturaleza en desarrollo del brote ha dificultado dar respuestas definitivas en muchos casos

¿Puede un propietario negarse a ir a un puerto afectado?


Generalmente, bajo un contrato de tiempo, un Propietario está obligado a cumplir con las órdenes de empleo legítimas de un fletador, a menos que el cumplimiento de la orden del fletador exponga al barco a un riesgo de seguridad. Ince dijo que "actualmente no está claro si el virus se encuentra en una etapa en la que puede hacer que un puerto sea" inseguro "".

Aunque la OMS ha declarado el brote como PHEIC, al mismo tiempo ha recomendado que no se impongan restricciones de viaje o comercio. Sin embargo, algunos países ya estaban implementando una política de "No viajar" a China. Varios puertos de embarque han impuesto controles adicionales y medidas de cuarentena a los buques que llegan desde China, o aquellos con tripulación china a bordo.


Ince dijo que, por lo tanto, era difícil determinar la "inseguridad" de un puerto afectado. Esto dependería de los hechos teniendo en cuenta la evolución de la situación, pero abrió la puerta a las ambigüedades legales.


Ince dijo que, si un Propietario se negaba a seguir la orden de un fletador sin fundamentos suficientes, el fletador podría tener derecho a rescindir el contrato y / o reclamar daños y perjuicios (dependiendo de si dicha conducta puede considerarse repudiosa o renunciante). Por lo tanto, Ince informó que "un Propietario debe revisar cuidadosamente su posición contractual".


Del mismo modo, si un Propietario siguió las órdenes de un fletador y sufrió una pérdida como resultado, lo más probable es que tenga derecho a una indemnización del fletador (dependiendo de los términos del contrato).


¿Qué sucede si un miembro de la tripulación se infecta?


Ince dijo que, bajo un contrato de tiempo, un Propietario generalmente sería responsable de los asuntos relacionados con la tripulación. Si un miembro de la tripulación se infecta, los Propietarios deben asegurarse de que el miembro de la tripulación fue puesto en cuarentena y organizar el tratamiento y la repatriación del miembro de la tripulación. Cuando la enfermedad resulta de una orden de fletador, el propietario puede reclamar cualquier costo de repatriación, gastos médicos, etc., del fletador dependiendo de los términos de la carta. Cuando el barco está en el puerto en el momento en que se descubren los síntomas del virus a bordo, es poco probable que se pueda presentar un NOR válido. Laytime & demourrage, por lo tanto, no se ejecutará hasta que se pueda presentar una NOR válida.



Cuando un barco tiene que desviarse para obtener asistencia médica para su miembro de la tripulación, ¿el fletador tendría derecho a colocar el barco fuera de alquiler?


Ince dijo que la respuesta podría variar.


Si el miembro de la tripulación se infecta como resultado de la orden de un fletador, entonces la desviación podría no dar lugar a un alquiler a menos que se considere que el propietario ha aceptado los riesgos de ir a un puerto afectado. El régimen legal depende de la redacción individual de Charterparty y, por lo tanto, Ince dijo que sería "prudente que todos los accesorios nuevos incorporen la Cláusula de Enfermedades Infecciosas o Contagiosas de BIMCO", cuyas disposiciones se desarrollaron después del brote del virus del Ébola hace unos años. Hace un tiempo, y estaban destinados a ser utilizados en respuesta a enfermedades extremas en lugar de las enfermedades generalizadas más comunes y se basan en los principios de las cláusulas de guerra y piratería de BIMCO.


Fuerza mayor: ¿Puede una parte afectada confiar en FM?


Ince dijo que, dada la reciente declaración de la OMS, es probable que una parte afectada invoque e invoque cada vez más las disposiciones de fuerza mayor.


El Consejo de China para la Promoción del Comercio Internacional (CCPIT) ha anunciado que ofrecerá "certificados de fuerza mayor" a las empresas en China afectadas por el brote del coronavirus en Wuhan.


Ince dijo que si una de las partes podría invocar con éxito a FM y / o confiar en los certificados CCPIT para hacerlo, dependería de la ley vigente del contrato y de los términos de la cláusula correspondiente.


Según la ley inglesa, la fuerza mayor es una criatura de contrato. En general, una parte que busca confiar en una cláusula FM tiene la carga de mostrar:


1. No pudo cumplir con sus obligaciones debido al evento relevante.

2. La incapacidad para realizar estaba más allá de su control.


3. No hubo pasos razonables que la fiesta podría haber tomado para evitar el evento o las consecuencias.

Ince dijo que su visión inicial era que, donde el brote se intensifica y tiene implicaciones reales en la operación de las empresas (como el cierre de las operaciones comerciales como resultado directo del brote), esto podría caer dentro del alcance de un FM cláusula. Por lo tanto, se instó a las partes a revisar sus disposiciones de FM cuidadosamente para asegurarse de que se cumplan los requisitos de notificación y / o mitigación, y para reunir la mayor cantidad de evidencia documental posible para evidenciar cualquier evento de FM relevante.


Ince dijo que podría producirse un alto grado de interrupción del negocio. Todo esto tendría un impacto significativo en las empresas, en particular aquellas con personal y gerencia que pueden haber estado en China durante el período festivo. Ince dijo que ya estaba comenzando a ver declaraciones de fuerza mayor de entidades chinas involucradas en las esferas de envío y comercialización.


"Reiteramos que para sus contratos existentes, sería importante identificar los riesgos y las exposiciones derivadas de la situación en desarrollo", dijo Ince.


INCE Legal


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