Los aeropuertos de carga vuelan con el comercio electrónico

El aeropuerto de Montreal Mirabel se está preparando para algunas mejoras de infraestructura

El gobierno federal de Canadá y la autoridad aeroportuaria local se han comprometido a contribuir con C $ 107 millones ($ 81.24 millones) al proyecto, que se destinará a la construcción de una terminal de carga de 20,000 metros cuadrados, nuevas posiciones de estacionamiento para 13 cargueros y mejoras en el acceso por carretera a el aeropuerto.

Según Aeroports de Montreal, que administra los aeropuertos de la ciudad, el proyecto está programado para completarse a fines de 2022.

Mirabel había sido el aeropuerto internacional de Montreal, pero en 2004 todo el tráfico de pasajeros migró a Dorval, que está más cerca de la ciudad, dejando a Mirabel para atender negocios de carga y relacionados con la aviación como el fabricante de aviones Bombardier.

El aeropuerto a menudo era ridiculizado como un elefante blanco, pero el negocio de la carga ha prosperado allí. En 2018 subió un 11% para llegar a 107.660 toneladas.

La aerolínea canadiense de carga Cargojet, que en su mayoría realiza el transporte de línea en todo el país para la industria de paquetería (que transporta el tráfico de todos los principales integradores, así como Canada Post), ha aumentado su presencia en Mirabel a seis salidas nocturnas más una mañana vuelo, informa el vicepresidente ejecutivo Jamie Porteous.

Cuando se complete el nuevo edificio de carga, la aerolínea se mudará allí, dice Porteous. Agrega que el problema más apremiante es el espacio de la rampa.

En su centro de operaciones en Hamilton, cerca de Toronto, Cargojet adquirió un hangar adyacente al suyo. Actualmente está ocupado por DHL, que realiza actividades de clasificación de paquetes allí. Continuará arrendando las instalaciones de Cargojet hasta que haya completado la construcción de un edificio de C $ 100 millones que cuadruplicará su huella en el aeropuerto. Los envíos canadienses de DHL se han duplicado desde 2014.

Los aeropuertos de carga registraron un crecimiento impresionante. Chicago Rockford, que registró un crecimiento del 55% en 2018, ha sido el aeropuerto de más rápido crecimiento con un rendimiento de más de 250,000 toneladas, según el Consejo Internacional de Aeropuertos.

“En la década de 1990, todos hablaron de la necesidad de puertas de enlace alternativas, pero luego el fondo se cayó del mercado. Ahora parece que está llegando su momento ", comenta Mike Webber, vicepresidente asociado de consultores de planificación y desarrollo de aviación Landrum & Brown.

No hay argumento de que el comercio electrónico haya sido el principal impulsor de este desarrollo.

“Jack Ma y Jeff Bezos quieren mover todo a cualquier parte del mundo en 72 horas. La respuesta es la carga aérea”, comenta Charles Edwards, director de logística y carga del Departamento de Transporte de Carolina del Norte.

“La vieja forma de mover la carga aérea se ha ido. Se trata de envíos individuales con comercio electrónico. Luego nos vemos afectados por la capacidad en los aeropuertos ", continúa, y agrega que las principales puertas de enlace a lo largo de la costa este de los Estados Unidos enfrentan limitaciones.

Por su parte, Amazon ha evitado los grandes centros metropolitanos, prefiriendo establecer sus centros en ubicaciones más pequeñas dentro de una distancia de conducción relativamente fácil de los grandes centros, señala Brandon Fried, director ejecutivo de la Asociación de Airforwarders de EE. UU.

"Va a lugares como Rockford y Allentown en lugar de Chicago y Filadelfia", agrega.

El Aeropuerto Internacional Piedmont Triad (GSO) en Greensboro, Carolina del Norte, no es un aeropuerto de carga, pero es un sub-centro en la red de FedEx. Durante años, esto significó poco más de dos vuelos por noche, muy lejos de los más de 60 que el integrador había promocionado cuando se movió para configurar el centro. Sin embargo, FedEx ahora ha duplicado su actividad allí a cuatro vuelos nocturnos. Durante los primeros tres trimestres de 2019, el rendimiento de la OSG ha aumentado un 65%.

Prácticamente toda su carga está en cargueros. Los aviones de pasajeros que sirven a la OSG no son más grandes que un MD-80, por lo que hay muy poca carga de barriga, observa Edwards.

Estuvo involucrado durante mucho tiempo con Global TransPark, un sitio multimodal de aeropuerto industrial multimodal de 2.500 acres en el este de Carolina del Norte. Parte del fuselaje del Airbus A350 se construye allí y se envía (por barco marítimo) a Toulouse para su montaje.

El aeropuerto ha sido testigo de vuelos internacionales pero nunca aterrizó una operación de carga regular. Ahora están en marcha negociaciones con la Aduana de Estados Unidos para establecerlo como una puerta de entrada internacional, informa Edwards.
"Finalmente está empezando a gelificarse", comenta.

El nuevo interés en los aeropuertos de carga es una noticia alentadora para los aspirantes a lugares. Fried recuerda una exhibición del aeropuerto de Lakeland desde Florida en una conferencia hace dos años. “Pensé en ese momento: será una lucha cuesta arriba para ellos. Ahora tienen Amazon”, dice.

Webber inyecta una nota de precaución en el horizonte más brillante para los aeropuertos de carga. Amazon, FedEx y UPS tienen el peso para hacer que las cosas sucedan, pero esto no desatará un número infinito de cargueros que buscan lugares para aterrizar.

“Hay un cierto grado de optimismo que es bastante defendible. Amazon abre una posibilidad más. En la década de 1980 había siete ", reflexiona, señalando la desaparición de personas como Kitty Hawk y BAX Global.

Incluso si el comercio electrónico no logra levantar a la OSG, el aeropuerto tiene un segundo tramo más fuerte para sostenerse. Con Haeco, Honda Aircraft Company y Cessna operando en su parche, se ha convertido en un sitio importante para la industria de la aviación.

Honda Aircraft actualmente está gastando $ 15.5 millones para aumentar su capacidad de producción y agregar almacenamiento para piezas de servicio para la flota de HondaJets en todo el mundo.

Aircargonews


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