Cuestiones prácticas derivadas de la Cláusula de Transición de Combustible BIMCO 2020 para fletamentos

El abogado MFB ha escrito sobre los problemas prácticos que surgen de la cláusula de transición de combustible BIMCO 2020 para los time chárters

Tomó nota de un informe de Reuters de que, aunque la nueva regulación de combustible con bajo contenido de azufre de la OMI 2020 no entraría en vigencia hasta el 1 de enero, ya hubo una gran cantidad de consultas durante el período previo a su implementación, particularmente para embarcaciones en fletes que expiraría cerca del 1 de enero, en el cual se había incorporado la Cláusula de Transición de Combustible BIMCO 2020 para las “Partes de la Carta del Tiempo”


Con la entrada en vigencia pendiente del límite de azufre de la OMI 2020, BIMCO ha introducido una cláusula estándar que ahora se está incorporando con frecuencia en las listas de tiempo que podrían extenderse más allá del 1 de enero de 2020.

Sin la incorporación de este tipo de cláusula, la obligación de un fletador se limitaba normalmente al suministro de combustible conforme durante el período de fletamento y toda la carga del cumplimiento de la regulación recaía en los propietarios. Reuters dijo que la nueva cláusula parecía trasladar una gran parte de la carga de cumplimiento al Charterer.


En resumen, la cláusula establece lo siguiente:
 Antes del 1 de enero de 2020, los fletadores deberán suministrar a la embarcación suficiente combustible conforme para llegar al puerto de abastecimiento de combustible más cercano donde haya combustible compatible disponible.

 Antes del 1 de marzo de 2020 no habrá combustible no conforme transportado para su uso por el buque.

 Los propietarios y fletadores cooperarán y utilizarán esfuerzos razonables para que, a más tardar en la Fecha de entrada en vigencia, no haya combustible no conforme transportado para su uso por el buque.

 Los fletadores, a su tiempo y costo, se asegurarán de que cualquier combustible no conforme que permanezca a bordo después de la Fecha de vigencia se descargue del Buque hasta que los tanques estén libres de combustible líquido y bombeable, antes de la fecha de entrega o la Prohibición del transporte Fecha (lo que ocurra primero).


 Los propietarios, a su tiempo y costo, se asegurarán de que los tanques vaciados por Charterers estén en condiciones de recibir combustible conforme.

La cláusula está redactada para establecer las obligaciones respectivas de las partes para las listas de tiempo que se extienden más allá de la Fecha de entrada en vigencia. Sin embargo, Reuters señaló que la cláusula tenía importantes implicaciones prácticas y financieras tanto para los propietarios como para los operadores de fletamentos temporales para embarcaciones que debían volver a entregarse en los días siguientes y anteriores al 1 de enero de 2020.


Los planes de bunkering son un aspecto esencial de la planificación del viaje y un plan de bunkering efectivo puede, por sí solo, determinar si un viaje o charter en particular es rentable o no. Consideremos dos escenarios extremos: -

 La nueva entrega tendrá lugar el 31 de diciembre de 2019
 La nueva entrega tendrá lugar el 2 de enero de 2020.

Reenvío el 31 de diciembre de 2019


Si el barco está en su viaje final antes de la nueva entrega, es probable que solo tenga combustible no conforme a bordo y puede que haya o no tanques limpios que puedan recibir combustible con bajo contenido de azufre ("ULSFO"). La Cláusula BIMCO no trata expresamente con las partes chárter que finalizan antes de la Fecha de entrada en vigencia, por lo que, en una lectura estricta, se podría argumentar que el funcionamiento de la cláusula solo se activa si la nueva entrega se produce después de la Fecha de vigencia.


Si bien ambas partes tienen la obligación de realizar esfuerzos razonables para garantizar que no haya combustible no conforme a bordo después del 1 de enero, si un fletador que va a volver a entregar el 31 de diciembre debe suministrar ULSFO suficiente para llegar al próximo puerto de abastecimiento de combustible. no del todo claro. Además, ¿qué efecto tiene la cláusula BIMCO en otros términos de la parte charter?


Esta falta de claridad plantea una serie de posibles problemas.


Para un propietario:

 Es posible que se le solicite que pague por el Combustible con alto contenido de azufre ("HSFO") en el reenvío al precio acordado, solo para tener que descargar ese combustible al día siguiente (a un precio mucho más bajo), en su tiempo.

 Se le puede dejar con su recipiente lleno de HSFO, que el próximo fletador no aceptará hasta que sea reemplazado por ULSFO.

 ¿Debería rechazar el vástago final de HSFO antes de la nueva entrega si resultará en una gran cantidad de HSFO en la nueva entrega?

 Si un Propietario ha preparado uno o más tanques para recibir ULSFO antes de la Fecha de entrada en vigencia, ¿será responsable de que el fletador no pueda utilizar toda la capacidad de abastecimiento de combustible de acuerdo con el plan inicial de abastecimiento de HSFO?

• Es importante tener en cuenta que estos son problemas que cualquier propietario enfrentaría, incluso sin esta cláusula específica.


Para un fletador:
 ¿Está obligado a suministrar algún ULSFO si planea volver a entregar antes de la Fecha de entrada en vigencia? Si es así, ¿debe hacerlo incluso si vuelve a entregar el 20 de diciembre? ¿O el 10 de diciembre?

 Si suministra ULSFO antes de la nueva entrega, solo puede recibir el pago de acuerdo con el precio HSFO más bajo de la parte fletadora, habiendo pagado una prima sustancial por ULSFO.

 Si él coopera con el Propietario para reducir la cantidad de HSFO antes de la entrega, ¿sigue siendo responsable por la escasez de bunkers en la entrega? Si es así, ¿puede el Propietario cobrarle por el combustible de reemplazo, a precios ULSFO?


 Si un propietario se niega a permitir que HSFO sea derivado antes de la nueva entrega, ¿quién es responsable del costo adicional de ULSFO?

En contraste con la posición del Propietario, estos son problemas potenciales creados por la cláusula misma.


Reenvío el 2 de enero de 2020


Si una carta de tiempo se prolonga inesperadamente por unos días, las obligaciones de un fletador aumentan de manera sustancial, ya que las obligaciones bajo la cláusula BIMCO se activan. Un Propietario obtiene las protecciones de la cláusula, por lo que sus cargas no se combinan más allá de lo que habría soportado sin la cláusula, sino que transfiere parte de esa carga al Charterer.


Por ejemplo:

 ¿Se requiere que el Propietario pague por HSFO en el momento de la entrega después de la Fecha de entrada en vigencia en circunstancias en las que no se puede usar (es decir, no es combustible "marino", ya que no se permite su consumo)?

 Si la entrega se realiza con un día de retraso, un fletador incumplirá al no garantizar que haya suficiente ULSFO a bordo y, por lo tanto, será responsable de los daños, tanto en términos de tiempo como de costo de reemplazo de ULSFO.

 Se requiere que un fletador elimine todo el HSFO antes de volver a entregarlo a su propio tiempo y costo (mientras que un día antes no habría tenido que hacerlo).


 Si ULSFO se suministró antes de la Fecha de entrada en vigencia, ¿obtiene el Propietario el beneficio de ULSFO a precios más bajos para las fiestas chárter?

Al igual que con muchas cláusulas estándar nuevas, es difícil predecir todos los problemas prácticos que pueden surgir en el mercado de fletamento, y de hecho las notas explicativas de BIMCO a esta cláusula reconocen que "Se debe considerar cuidadosamente las cláusulas de entrega / entrega de búnkeres en términos de tipos de combustible a bordo y los precios que se pagarán, en particular para las listas de tiempo que abarcan desde el 1 de enero de 2020 hasta la fecha de prohibición de transporte el 1 de marzo de 2020 ".


No hay respuestas fáciles, pero es importante tener en cuenta las preguntas para todos los propietarios y fletadores que probablemente tengan embarcaciones que se entregarán en diciembre de 2019 o enero de 2020.


Es posible que los propietarios deseen considerar dejar su barco en un charter que requiere la entrega posterior a la Fecha de entrada en vigencia, para que su carga se reduzca. Los fletadores pueden querer pensar cuidadosamente acerca de su elección del viaje final (u opción en cuanto a la duración de la carta) si significa potencialmente pasar la Fecha de entrada en vigencia e incurrir en costos significativos que podrían superar la ganancia que se obtendrá en ese viaje.


Asad Naqvi y Kevin Cooper son socios de MFB Solicitors especializados en derecho de envío. Aceptan cualquier pregunta que surja de este artículo.

Insurance Marine News


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