¿Qué factores ocasionan la inestabilidad de las tarifas del transporte marítimo de contenedores?

Si bien la oferta y la demanda son claves, aspectos como la Guerra Comercial pueden ser importantes

El especialista Andrew Lubin, respondió a Xeneta, dudas referidas a la permanente inestabilidad de las tarifas del transporte marítimo contenerizado, la que, señaló, se trata de una característica que no se debe a una causa única, sino que a “una combinación de muchos factores”.

Factor económico

Desde la crisis de 2008; las economías mundiales se han ido fortaleciendo lentamente. Los rescates de Grecia hicieron noticia, al igual que la desaceleración china, pero la mayor parte de la economía del mundo sigue dependiendo de EE. UU. y sus importaciones continúan impulsando la recuperación del mundo.

Entonces, ¿por qué las tarifas de transporte marítimo de contenedores no se recuperaron como esperaban las navieras? Una respuesta podría ser que, en 2012, Maersk introdujo los mega buques, que las otras navieras copiaron agresivamente. Desde el primer megamax, el "Maersk McKinney" de 18.000 TEUs, se pasó a más de 115 unidades similares en todo el mundo, con la última generación superando los 22.000 TEUs. “Son demasiados portacontenedores que persiguen muy poca carga”, indica Lubin, apuntando por supuesto a una cuestión de oferta y demanda.

Factor climático

Asia posee una temporada habitual de tifones entre agosto y septiembre, y también la Costa Oeste y Este de EE. UU. ¿Podría ser eso un factor? De acuerdo al especialista, la respuesta es “no”. Al usar los datos históricos de fletes de Xeneta de 2017, las tarifas desde el Puerto Principal de China en la ruta a USEC, disminuyeron en US$290 (US$2.253- US$1.963) desde el 17 de agosto de 2017 hasta el 1 de septiembre de 2017. Fuera de la temporada de tifones de China y de la temporada de huracanes de EE. UU. y el Caribe, solo la generación de inventarios antes de Navidad evitó que las tarifas de fletes cayeran.

Pero en 2018, en ese mismo período de agosto a septiembre, las tarifas aumentaron; la tarifa desde el puerto principal de China a USEC subió de UD$2.741 a US$2.948, luego se mantuvo al nivel por poco tiempo antes de alcanzar el 23 de noviembre de 2018, un máximo de US$3.107. Pero los brutales huracanes que arruinaron a Houston, los Cayos de Florida y Puerto Rico ocurrieron en el otoño de 2017, y las tarifas siguieron bajando. ¿Qué sucedió en 2018 que hizo que las tarifas aumentaran en un 40% desde agosto de 2017 a noviembre de 2018?

En ese lapso las amenazas de Donald Trump de imponer aranceles de importación a los productos chinos para el 1 de diciembre de 2018 probablemente causaron que los exportadores chinos y los importadores estadounidenses gestionaran la mayor cantidad de carga posible antes de la posible imposición de los aranceles. Ahora la ecuación se invirtió; demasiada carga y no suficientes portacontenedores con una ETA disponible para EE. UU. Antes del 1 de diciembre, las tarifas de contenedores se dispararon. En suma, la oferta y la demanda operaron nuevamente.

Desde ese punto, todas las explicaciones tratan de la oferta y la demanda. Aun así, la disponibilidad de contenedore y datos blandos, como la amenaza de la Guerra Comercial a partir del 1 de diciembre de 2018 siguen siendo datos importantes. Pero ¿cuál es el más importante?

Aunque la disponibilidad de TEUs frente a la disponibilidad de carga es, por supuesto, importante, los expedidores parecían haber pagado el precio que fuese para ingresar sus productos a los EE. UU. y pasar el despacho de aduanas antes del 1 de diciembre.

Finalmente, la fecha se aplazó hasta el 2 de abril y luego se pospuso nuevamente. ¿Pero ahora qué? Interroga Xeneta, respecto a qué va suceder a partir de este momento en que ya se han concretado los aumentos arancelarios anunciados por el presidente de EE. UU., Donald Trump.

MundoMarítimo


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