¿Cómo Qatar Cargo superó a sus rivales a pesar del bloqueo?

Una guerra de precios de la carga aérea fue una de las primeras repercusiones del bloqueo al Estado de Qatar, ya que las compañías rivales capitalizaron las repentinas restricciones de vuelo y explotaron sistemáticamente las inesperadas oportunidades de capacidad de carga

Las aerolíneas competidoras, impulsadas por las medidas adoptadas por los países vecinos del Golfo Pérsico de Qatar, aprovecharon de inmediato la situación política al aumentar los ingresos de carga extra de sus clientes.

A partir del 5 de junio de este año, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein -tres miembros del Consejo de Cooperación del Golfo- y Egipto cortaron relaciones diplomáticas con Qatar rica en gas y petróleo y cerraron su espacio aéreo a la nación. Al mismo tiempo, Arabia Saudita cerró la única frontera terrestre de Qatar, a través de la cual pasó un 40 por ciento de los alimentos del país.

En medio de la crisis diplomática que siguió, la aerolínea Qatar Airways debía priorizar el transporte aéreo de alimentos al país y la aerolínea se encontraba bajo una intensa presión para obtener aviones adicionales, minimizando al mismo tiempo la interrupción de sus horarios comerciales normales.

A pesar del torbellino comercial, Ulrich Ogiermann, jefe de carga oficial, revela que la aerolínea no sólo mantuvo en gran parte su programa de operación normal, sino que también recibió "promesas de apoyo" de toda su base de clientes.

"Los clientes que se unieron a nosotros para adaptarse a los ajustes, han visto que los resultados de nuestra flota de cargueros regresan a los niveles normales de negocio y el 97% de nuestro horario está funcionando como estaba planeado", agrega.

"Atribuimos esta lealtad no sólo a la efectividad de nuestra respuesta, sino también a los enfoques contrastantes de precios que tuvieron lugar inmediatamente después de que se anunciara el bloqueo", dice Ogiermann.

"Qatar Airways optó por no explotar nuestra mayor participación en la capacidad de Doha. Sin embargo, los clientes nos informan que hay operadores que prestan servicios a otros mercados [en la región], que utilizan el embargo como una oportunidad para aumentar sus precios".

Ogiermann admite la crisis diplomática, que también involucra a Yemen, las Maldivas y el gobierno de Libia basado en el este, presentó a la compañía con algunos "desafíos tempranos" - no menos por el transporte aéreo de importaciones de alimentos en su centro de Doha.

"Durante este período, recibimos y manejamos un promedio de 15 cargueros al día, además de nuestra capacidad normal de servicios de carga a 60 destinos en todo el mundo", explica Ogiermann.

"Estos cargueros transportaban cada uno entre 60 a 100 toneladas de alimentos de socorro y alimentos, como productos lácteos, verduras, frutas, huevos y carne fresca".

Qatar Airways Cargo aumentó significativamente sus servicios de cargueros de Hong Kong de 17 vuelos B777F a 21 por semana, permitiendo suficiente capacidad para la afluencia masiva de alimentos desde Asia.

El transportista, que posee 20 cargueros (12 B777F y ocho A330Fs), también comenzó estratégicamente apuntando su capacidad hacia el subcontinente indio, así como ofreciendo servicios chárter adicionales al mercado comercial, movimientos exitosos que han asegurado la preservación de Qatar Airways Cargo en general, una parte sana y creciente del tráfico mundial de carga aérea.

Ogiermann señala que, en medio de la crisis, la aerolínea experimentó un aumento en la demanda de capacidad de carga para embarques perecederos en Qatar, que ha aumentado de un promedio de 180 toneladas por día a un notable 900.

"Con los niveles de inventario de alimentos ahora completamente reabastecidos y la introducción de dos rutas marítimas clave de Asia y Omán, la demanda de capacidad de carga aérea ha vuelto a los niveles anteriores a la crisis".

Sorprendentemente, a pesar del hiato, Qatar Airways Cargo es la única aerolínea de Oriente Medio que crece su cuota de mercado en 2017, según el carrier tracker de la IATA en toneladas de toneladas de transporte internacional de mercancías (FTK).

"Tanto nuestros competidores en la región han visto disminuciones materiales", señala Ogiermann.

"Manejamos un promedio de 150.000 toneladas de carga que pasa por el Aeropuerto Internacional de Hamad de Doha cada mes.

"En junio de este año, vimos un aumento del 160 por ciento [año-a-año] en las importaciones de cargas en Qatar".

Fuente: Air Cargo Eye


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